Annonser

Kategoriarkiv: Tipsextra – klubbarna, matcherna, spelarna

”When he Plays on Snow, he doesn´t Leave any Footprints”

Orden kommer från Leeds legendariske manager Don Revie och beskrev en skotte som spenderade hela sin spelarkarriär i klubben. Ute på vänsterkanten med nummer elva på ryggen rörde sig Eddie Gray graciöst med en teknik som ibland kändes overklig. Bollen var klistrad vid foten och blicken framåt. Med fart och grace tog han sig förbi sina motståndare på underlag där det egentligen var omöjligt att överhuvudtaget kontrollera en boll. Nästan som han svävade över tuvorna och lerpölarna. Det klart att han aldrig lämnade några fotavtryck i snön!

eddie gray 2

Eddie Gray var definitionen av det vackra spel som Leeds United också kunde prestera under managern Don Revies era. Ett spel som ibland glöms bort när det ständigt talas om ”Dirty Leeds”. Johnny Giles styrde från mitten, Gray skapade chanser tack vare sina dribblingar och assist medan Peter Lorimer sköt hårdare än någon annan och utöver det tog Billy Bremner hand om grovjobbet. Ett mittfält som hade allt.

Förolämpad av Brian Clough

Grays karriär som spelare sträckte sig från 1966 – 1983 och innehöll flera stora titlar, men han hade också en hel del problem med skador. När Brian Clough tog över Leeds under de beryktade 44 dagarna 1974, konstaterade han inför hela spelartruppen att Gray hade haft så många skador att vore han en tävlingshäst så skulle han ha avlivats för länge sedan.

Webb fick köpa korv

I FA-cupfinalen 1970 snurrade han upp Chelseas högerback David Webb så till den grad att London-klubben inför omspelet flyttade ut en av ligans hårdaste backar – den rutinerade Ron ”Chopper” Harris – för att ta hand om Leeds dribbler.

Även speluppläggare

Gray kunde egentligen spela vart som helst på mittfältet och när en annan oerhört begåvad skotsk mittfältare vid namn John Robertson i sin ungdom fick i uppgift att för Nottingham Forest punktmarkera Leeds speluppläggare Johnny Giles, ställde sig Giles bara på vänsterkanten och sa till Gray att sköta speluppläggandet, medan Robertson stod där och funderade på vad han skulle göra på kanten med en stillastående Giles. Robertson själv var ju en av 70-talets stora eleganter, men ytterligt obegåvad när det gällde defensiven.

Vackraste målet

Ett av de vackraste målen genom tiderna kommer också från Eddie Grays fot, då han dribblade sig igenom Burnleys försvar.

Om Eddie Gray och mycket annat som rör Leeds blir det under vårens Tipsextraresa som går av stapeln i april, där vi också ska se Leeds vs Sheffield Wednesday och kanske även andra matcher samt givetvis fler upplevelser. Anmäl er redan nu hos Nickes.com som arrangerar resan.

Här kan ni också läsa om Tipsextraresan 2018.

En liten hyllningsvideo med fotbollsgodis från Eddie Gray.

Annonser

En osannolik övergång i norra London

Att genomföra den förbjudna flytten från Tottenham till Arsenal, utan att stämplas som en Judas och dessutom för all framtid anses som legendar i båda klubbarna… ja, det har nog bara den nordirländske landslagsmålvakten Pat Jennings lyckats med. 

Strax före jul slet jag i det som var kvar i min rätt så glesa huvudbehåring. Jag hade fått i uppdrag att utse Arsenals tio bästa spelare genom tiderna. Svårt bara det. Men det allra svåraste är nästan att ranka David Seaman och Pat Jennings i förhållande till varandra. Jennings är en barndomshjälte för mig, medan Seaman kanske är den som tagit hem de stora pokalerna för Arsenal. Den senare hamnade på en något mer framskjuten plats på listan, men båda är givetvis med. Men mitt hjärta brinner för Jennings, vars övergång till Arsenal är en historia i sig…

Slutet som blev en början

I augusti 1977 stod det klart att den nordirländske landslagsmålvakten och Spurs-legendaren Pat Jennings ansågs vara på väg mot ålderns höst. Och visst, det kanske låg något i detta då han trots allt var 32 år gammal. Han hade varit en viktig kugge i den legendariske managern Bill Nicholsons magiska Spurs och tagit hem en FA-cuptitel (1967), två ligacuper (1971 och 1973) samt en UEFA cup (1972). Säsongen 1972/73 valdes han dessutom till ligans Player of the Year av fotbollsjournalisterna och 1975/76 till samma titel fast av spelarfacket (PFA). Den store och smidige nordirländaren hade spelat i Tottenham sedan 1964. Nu var Bill Nicholson borta sedan några år tillbaka och ledningen valde att inte förnya Jennings kontrakt. Dystra nyheter för Jennings som ville stanna i klubben.

En nordirländsk koppling

I Arsenal fanns en ung manager vid namn Terry Neill. En gång lagkapten i The Gunners som blev minst sagt överraskad när han erbjöds att ta över Spurs 1974, efter Nicholson. En svår tid som inte slutade i dur och Neill själv minns hur han ständigt var utsatt för hot och aldrig riktigt blev accepterad med tanke på hans bakgrund och inte blev det bättre av att resultaten var usla. 1976 fick han lämna Tottenham och samma år kom ett erbjudande att ta över Arsenal. Och han hade ju god koll på en viss Pat Jennings. Dessutom var båda nordirländare.

Det otänkbara blev tänkbart

Neill erbjöd därmed Pat Jennings att göra det otänkbara, vilket han ju själv gjort en gång. Jennings hade inga alternativ utan begav sig till Highbury och så skulle del två av hans fantastiska karriär börja, för Pat Jennings var definitivt inte slut! I Arsenal fanns en lovande trupp med speldirigenten Liam Brady i spetsen och de skulle nå tre FA-cupfinaler på raken (1978, 79, 80) samt en cupvinnarcupfinal (1980), dock resulterade det hela i endast en pokal (1979). Pat Jennings stannade i Arsenal till 1985 och då var han 40 år. 1982 gjorde han som 37-åring succé i VM i Spanien och det skulle bli hela 119 landskamper för Nordirland, vilket än idag gör honom till Nordirlands meste landslagsman. Vid tiden för hans 119:e landskamp var det också världsrekord för antal landskamper överhuvudtaget, vilket innebar att han passerade vår egen Björn Nordqvist (115 landskamper). För Spurs blev det 472 matcher och för Arsenal 327 matcher.

Jennings kanske inte rankas högre än Seaman i en lista med de tio främsta spelarna genom tiderna, men i 70-talets bästa Arsenal-lag är han given. Onekligen får Tottenhams ledning stå modell för en av de allra största missbedömningarna avseende ett karriärslut. Sättet som Jennings lämnade och hans stillsamma personlighet har lett till att han än idag är lika välkommen i båda klubbarna.

Glenn Hoddle, kanske..?

Terry Neills orädda ambitioner sträckte sig dock längre än Jennings. Han värvade Malcolm ”Super Mac” Macdonald från Newcastle och 1979 försökte han få över en ung argentinare vid namn Diego Maradona och Spurs lovande speluppläggare Glenn Hoddle. Vet inte riktigt hur man ska hantera en bild av ett lag med Brady, Hoddle och Maradona… Men det blev inget och i Hoddles fall var det aldrig något alternativ, eller som han konstaterade:

”I don’t think my brother would have ever spoken to me again if I had joined Arsenal.”

Hoddle fortsatte i Spurs och skulle bli en av dess allra största lirare genom tiderna och ledarfigur i ett nytt välspelande lag under 80-talet, vilka följde den ärorika traditionen som en gång etablerades av Arthur Rowe och hans Push and Run-taktik samt fullföljdes av Bill Nicholson. Pure football, som man säger.

Hoddle blev en hjälte i Spurs. Jennings en vördad man i både Spurs och Arsenal.

Pat Jennings - Nordirland (Spanien 1982)


Bitterljuva supporterliv

Trycker till slut av sändningen från Radio Everton. Besviken. Försökte jobba, men kunde inte släppa fokus från den tredje omgångens Carabao cup-match mellan Everton och Southampton på Goodison Park. En match som i vart fall inte sändes på någon av de plattformar jag har tillgång till. Gamla fina ligacupen – som jag alltid kommer att säga istället för Carabao cup – är ju numera något som mest verkar vara i vägen. I vart fall inget som är värt att kämpa för.

Ändå sitter jag här, en tisdagskväll när Champions League pågår för fullt. Lyssnar på Evertons slagfärdiga kommentator Darren Griffiths och den lika underhållande experten – tillika klubbens ambassadör och en allmänt rolig kille – den gamle högerbacken och mittfältaren Ian Snodin, som nog mest är känd för att ha nobbat Kenny Dalglish Liverpool till förmån för Howard Kendalls Everton. Han belönades i och för sig med en ligatitel 1986/87, men därefter blev det en skadedrabbad karriär som aldrig riktigt nådde förväntade höjder. Men han är – och kommer alltid att vara – en populär figur på Merseyside.

De är kritiska. Everton spelar dåligt, trots höga förväntningar. Matchen kommenteras såsom det gällde något stort. Men så tar Southampton tar ledningen. Man kan höra tystnaden och besvikelsen på Goodison Park. Kommentatorerna är än mer besvikna då Everton – än en gång – inte lyckas förvalta ett spelövertag. Och idag finns där dessutom spännande spelare på plan som hittills inte fått så mycket speltid, såsom brassen Bernard, den lovande egna produkten Kieran Dowell och så superlöftet Ademola Lookman, som varenda Everton-supporter vill ska slå igenom då vem som helst kan se vad som finns i den där fotbollskroppen. Men det vill sig liksom aldrig. Goodison är för övrigt nästan fullsatt! En tisdag. Den tredje omgången av ligacupen.

Halvtid och sändningen avbryts enligt sedvanlig rutin då Griffiths och Snodin ska få sig en kopp te och kanske en kidney pie. Jag stirrar ut mot fönstret, långt bort från datorskärmen och kan inte koncentrera mig på jobbet jag tänkte göra. För visst sa de att Lookman ändå spelat rätt bra?

Ny halvlek. Nytt hopp. Även jag har laddat med en kopp te.

Det verkar inte bli så mycket bättre. Tror knappt Everton skapar något under de första tjugo minuterna. Jag borde egentligen stänga av och fokusera på jobbet. Har en del artiklar att skriva. Det är ju ändå bara ligacupen.

Jag hänger kvar. Lookman blir utbytt, men så kommer kvitteringen genom Theo Walcott. Jag hör kommentatorerna och Goodison explodera. Jag höjer nävarna framför datorn och knyter dem hårt. Nu jävlar. Nu ska det äntligen vända för oss, som den gången då Evertons manager Howard Kendall hotades av sparken, men i en oansenlig ligacupmatch gör motståndarna sig skyldig till en usel bakåtpassning som Evertons Adrian Heath snappar upp och kvitterar samt får till ett omspel. Ett mål som vände allt, då Everton från den stunden i januari 1984 mot ett oansenligt Oxford United skulle dominera engelsk fotboll i flera år. Finaler skulle spelas och titlar skulle tas. I bakåtpassaren Kevin Brocks Wikipedia, finns faktiskt just denna händelse som en av de först nämnda när hans spelarkarriär beskrivs.

Jag har sedan januari 1984 väntat på den där kvitteringen som vänder på allt. Kanske, kanske det är dags nu?

Everton pressar, men det hela går till straffar. Det är den tredje omgången i ligacupen och jag sitter som på nålar. Tänker på Kevin Brocks bakåtpassning och evig karma.

Everton förlorar straffläggningen och åker ur ligacupen även i år. Besvikelsen hos framförallt Griffiths är stor. Han avslutar inte ens med att försöka säga något fyndigt. Vill bara lägga ned. Sändningen är över.

Stirrar ut genom fönstret i den mörka oktobernatten. Kände igen mig i Griffiths känslor. Få bryr sig längre om ligacupen, men för oss som upplevt Evertons storhetstid, då klubben tog pokaler, vilket den alltid gjort genom alla tider, förutom de senaste decennierna, för oss är ligacupen en möjlighet till ljus och till en pokal. Därför kan vi inte ta lätt på ett uttåg i den tredje omgången. Vi kan inte unna oss sådan lyx. Och så är supporterskap för de allra flesta. Den där bitterljuva känslan av att framgången kanske kommer. Någon gång. Kanske. Men fram tills dess lider vi oss igenom uttåg ur ligacupen i den tredje omgången och väntar på den där bakåtpassningen som förändrar allt.

För er som gillar lidandet så är ni välkomna att följa med på Old Schools Tipsextraresa, vilken arrangeras av Nickes.com och där vi träffas för att lida tillsammans och minnas när fotboll var fotboll. Kontakta sales@nickes.com eller gå in på denna länk om ni vill hänga med den 7-10 december, då vi beger oss till Stoke-on-Trent. 

 


Till minne av Rhys Jones

Idag är det elva år sedan.

Vissa sommardagar är varma och fyllda av glädje och aktivitet, åtminstone för barn som 11-årige Rhys Jones som den 22 augusti 2007 var på väg hem från träning i Croxteth park i Liverpool. Jones spelade i Fir Tree Boys Football Club och älskade fotboll och han älskade Everton Football Club mer än något annat. Han hade inte långt hem. Bara några hundra meter. Över en parkeringsplats. Det var till och med så att hans mamma kunde se honom genom fönstret på vägen hem. Just denna kväll, denna timme, minut och sekund, var dock fel tid att passera parkeringen, då en behuvad gängmedlem sköt mot ett rivaliserande gäng och Rhys Jones råkade komma emellan. En kula träffade. Mamman rusade ut, bara för att 11-årige Rhys Jones skulle dö i hennes armar några minuter senare. 

Utdrag ur inledningen till Old School Football Podcast #18 – om sorg och hopp.

Låt oss aldrig glömma.

220px-Rhys_Jones


Galna tacklingar – Gazza vs Forest

I en serie om fem små inslag om galna tacklingar börjar vi med en stilstudie av Paul ”Gazza” Gascoignes ”överengagerade” insats i FA-cupfinalen mot Nottingham Forest 1991. 

Kvällen före FA-cupfinalen 1991 är Paul Gascoigne så mentalt uppskruvad att han inte kan vara still, än mindre kan han sova. Till slut får han en spruta och somnar. Det är hans sista match på engelsk mark och dessutom en chans till få lyfta alla engelska fotbollsspelares dröm – FA-cuppokalen. Det är tydligt att han är övertaggad, men nu går det inte att stoppa. Nästan direkt efter avspark halvmissar han en boll och sätter dobbarna i en Nottinghamspelares bröst. Några minuter senare ger han sig in i en vansinnig tackling av Gary Charles strax utanför eget straffområde. Otroligt nog blir det inget kort, men Stuart Pearce gör 1-0 på frisparken, medan Gazza måste utgå på grund av skada. Spurs vänder dock och vinner till slut finalen. Innan banketten åker laget förbi sjukhuset med pokalen och vinnarmedaljen.


Intervju om Tipsextra-boken och en del annat av Swedish Stokies

Längs Hornsgatan på söder i Stockholm finns det få som jag. Det märks rätt snabbt, bara genom att jag sveper blicken över de närmaste vyerna. Inte en enda – förutom jag – bär frack just denna lördag förmiddag. Och få känner nog samma förväntan.

Väl framme vid Dovas restaurang kliver jag in i en rätt så klassiskt mörk pubmiljö. Här är det än färre frackbeklädda (ja, eller inte en enda), men längst in finns ytterligare ett rum där Swedish Stokies samlats för årsmöte. Stoke Citys svenska fan club är en av de där levande supportersammanslutningarna som bidrar till att hålla det genuina intresset för engelsk fotboll vid liv.

Men lite nervös är jag ändå. Jag ska prata om Tipsextra-boken med supportrar där de stora flertalet fastnade för Stoke City när de var som allra bäst i början på 1970-talet. De är herrar och några damer som kan sitt Stoke och även sitt Tipsextra. Men det är också då det är som bäst och roligast, när man delar med sig av olika historier från förr och inte minst jag kan ta med mig nya kunskaper.

Även om det var högtidligt så låter det kanske lite överdrivet att ta på sig fracken för ändamålet. Eller åtminstone kanske inte så passande i miljön på Dovas. Det funkade dock finfint och kändes mycket väl avvägt. Huvudskälet till klädseln var dock att en av mina barndomskompisar bara ett par timmar senare skulle installeras som professor på andra sidan vattnet i Stockholms stadshus, där det krävdes frack och tiden var för kort för att hinna byta om.

Onekligen en av mina bästa upplevelser under 2017. Kombinationen med snack om engelsk fotboll med de som kan så mycket och att sedan få uppleva en barndomskompis upphöjas till professor var magisk och jag kan inte annat än känna glädje ända in i märgen när jag tänker tillbaka på vad som nästan kan betecknas som en perfekt dag.

Läs gärna artikeln där Swedish Stokies Jens Johnsson intervjuade mig något senare.

Och boken om Tipsextra, ja den finner ni bland annat här.


Två av Archie Gemmills klubbar…

… möts idag i stryktipsmatch nummer 13. Nottingham Forest tar emot Birmingham City. Två klubbar som fått ta del av den ständigt löpande lille mittfältaren med den något glesa hårtäckningen.

Tror Forest tar hem poängen denna gång på klassiska City Ground. Men man vet ju aldrig.

Läs gärna artikeln på Svenska Fans om Archie Gemmill

För det handlar ju om det där målet… som fick en hel nation, alltifrån fotbollsfans till danskoreografer att häpna och hoppas. Och så lite om övergången till Derby County.


%d bloggare gillar detta: